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第6回 えっ、書く必要のない遺言書

こんにちは、行政書士の小松です。前回に引き続き、相続手続きの流れをご説明致します。

直筆証書遺言書の欠点と問題点の整理

前回、直筆証書遺言書の欠点・問題点をいくつかお伝え致しましたが、例を挙げ出すときりがありませんので、代表的なものだけを以下に取りまとめてみました。

  • 遺言書の保管場所(隠し場所)が判明せず、その存在にさえ気付かれない場合がある。
  • 遺産分割終了した後に遺言書が発見され、遺産分割の話し合いが蒸し返される場合がある。
  • 家庭裁判所での「検認手続き」が必要となり、遺言書内容の把握までにも相当の時間が掛かってしまう。
  • 書き替え、改ざん、故意的隠滅が行われる危険性が生じる。
  • 本当に本人の意思で書かれたものか疑問が残り、相続人間でトラブルを起こす場合がある。
  • 家庭裁判所の検認で「正式な遺言書」としての存在を認められない場合がある。
  • 法定相続人の遺留分に配慮した内容にしておかないと、家族のトラブルを招く危険性がある。などなど・・・

以上を大きく分類すると、「保管場所」「時間の浪費」「真意の信憑性」「文章の正確性」。そして、重要なのは「ご家族へ対する思いやり」なのかもしれません。

とても厄介な遺言書の「保管場所」の問題

 

直筆証書遺言書は、要式(法律効果をもたらす正確な書式)を満たすことが必要であることも然ることながら、もっと厄介な問題はその「保管場所」となります。

折角、遺言書を一生懸命書いたところで、死後にご家族に発見されないと、全くもって意味がありません。

だからといって、日頃から目立つような所へ置いておくと、亡くなる以前にご家族が勝手に遺言書の封を開けて中身を見てしまう危険性が生じてきます。

( お掃除の最中、ご主人の書きかけの遺言書を見つけてしまった奥様。「私のために書いてくれているんだわ!」と大喜び。

その日以来、態度がとても和やかとなり、いそいそ晩酌のおつまみも運び込まれ、お酒をニッコリ注ぎ足してくるようになった。といった、落語のような逸話もあるにはありますが・・・)

大概、遺言内容を読まれた場合、その内容に不満や愚痴を訴えられて内容の変更をして欲しいとせがまれるといった、とても厄介な状況へと発展してしまいます。こうなってしまうと、本末転倒。

遺言書で達成すべき本来の「目的」を完全に見失ってしまう危険性が生じてしまうのです。

こんなに便利!公正証書遺言書の大きな特典

ここからは、公正証書遺言書の利点について直筆証書遺言書と対比しながらご説明を続けましょう。では、ここで恒例。皆さんへのご質問です。

公正証書遺言書の場合も、やはり自分で遺言内容を紙に書かなくてはいけないのでしょうか?

「公正証書遺言というものがあるが、費用が掛かってしまう」ということは、皆さんも良くご存じだと思います。しかし、その費用の「対価」。メリットがどんなものであるか知らなければ、選択することが出来ないとおもわれますので、ここでその「対価」とは一体何なのか?その点についてご説明しようと思います。

  • 公正証書遺言書を作成する際の事務手続き

まず、公正証書遺言書を作成する場合は、下記の2点についての資料が必要となります。

①  被相続人と遺産を相続させたい指定相続人の住民票やその関係を示す戸籍謄本類。

②  相続をさせたい財産価値に関係する資料。

これらを収集又は作成したものを、公正役場の受付の時に提出することが必要です。

上記のような面倒な手続きは多少ありますが、しかし、公正証書遺言書の作成は、特にご高齢者やお体のご不自由な方にとって、最も便利な「特典」のある仕組みと言えます。

その「特典」とは、遺言書の文章を自分で書く必要がないということです。直筆証書遺言書では、「全文を直筆で書かなければならない」という面倒で手間の掛かる非常に「厄介な問題」を抱えている点については、これまでに何度もご説明をしてきました。

有難いことに、公正証書遺言書はこの問題を完全に克服してくれるのです

簡単にご説明をすると、公証役場で遺言書を作成する場合、2つの方法があります。

① 被相続人ご自身が公証役場へ出向いて直接受付を行い、役場の職員と面談しながら自分の希望する遺言内容を「口頭」で伝えて遺言書を作成して貰う方法。

ところが、いきなり公証役場へ出向いても、些か次のような問題が生じてしまいます。

役場の職員とは初対面。緊張のあまり「自分の本意」を上手く伝えることが出来ない危険性が生じます。又、相続財産の内容を詳しく正確に説明するためには、下準備をしておかないとスムーズな作業を終えることが出来ません。

② 士業を介して下準備を終え、公証役場では被相続人の最終的な「意思確認」のみを行う方法。

私達士業は、公証役場へ提出する必要書類の収集や詳細な相続財産目録作成、遺言の原文作成などを代行しております。  被相続人とは充分に時間を掛けて面談をさせて頂き、被相続人のお気持ちやご意向に合わせた文章にまとめ上げます。

勿論、ご本人が納得のいくまで何度も作り直しながら、法律的な要件を満たす文章となるよう公証役場との最終調整まで作業を行います。

どちらを選ぶにせよ、被相続人は遺言の文章をご自分の手で書く必要は一切なく、公証役場で作成された書類にご署名と捺印をするだけで公正証書遺言書は完成されます。

* 被相続人が介護施設や入院されていて公証役場に出向くことが出来ない場合は、公証役場職員が出張の上で面談を行ってくれます。

手書き方法で法律要件を満たす正式文書を一気に完成させることは、一般の方にとっては極めて困難で労力が必要な作業となってしまいます。

ワープロやパソコンで作成可能であれば、文章の追加や訂正などは、意図も簡単に出来るのですが、直筆の場合は簡単にはいきません。

「下書き」から始まり完成された文章へとまとめ上げるには、それ相当 の時間とそれにも益して「完結させる気力」が絶対条件となってきます。その時間や手間を想像すると、公正証書遺言作成に多少掛かる費用については、その「対価」として十分に納得が出来るものと思います。

「本当に本人の意思によって作られたのか?」

法定相続人の間で疑惑が起こった結果として、大きな相続トラブルへと発展する危険性を孕んでいるのが、直筆証書遺言書の大きな欠点とも言えます。

しかし、公正証書遺言書では、公証役場職員が最終的な遺言意思の確認と同時に、被相続人の法律行為を行う能力チェックを面談確認した上で遺言書を作成するため、対外的にも非常に信憑性が高く、先のような問題発生を完全に否定してくれます。このような観点から公正証書遺言書は、家庭裁判所に持ち込んでの検認手続きを受ける必要がないのも特徴的な点です。

つまり、法定相続人へ余計な時間や面倒を掛けることなく、スムーズに相続手続きを行えるのです。

多少費用は掛かりますが、世の中で一番で安全かつ簡単な遺言書の作成・保管方法と言えます。それでは次回では、相続手続きの流れについてのご説明に戻ります。

第2回 驚愕の事実「超高齢化社会」に待ったなし!

2016年6月30日付け北海道新聞の第1面に国勢調査速報についての記事が掲載されました 。その衝撃的な見出しは、65オ以上、4人に1人超」(全国平均)という記事でした。

北海道の高齢者人口の割合(高齢者割合)は、全国平均と比較してもご想像のように出非常に高く、実に道民口人の約3割にも到達しようとしています。

国勢調査の結果内容をもう少し詳しくご紹介致しましょう。

将来的にも歯止めが利かない「高齢者割合」の上昇

皆さんも良く耳にされるように少子化が急速に進む現本在。の全日国的に見ても総人口の減少に伴「高齢者割合」はこれからも益々上昇を続けてしまいます。

統計学的には、2035  年(約18年後)での「高齢者割合」は、日本の総人口の約33.   4 %にも到達してしまうことが予測されております 。

それは、国民の 3 人に 1 人が 65オ以上の高齢者となる危険な社会構造となることを意味します。

その後2042(約25年後)年を起点として、高齢者人口の増加はようやく落ちつきを見始めますが、もともと出生率が落ち続けている日本では、「高齢者割合」を算出する際に「分母」に用いる総人口が一気に  増える見込みがありません。

何とか少子化にストップをかけなければ、2060年には「高齢者割合」は約40%にまで達する予測となっています。そこまで、考える必用もないのかもしれませんが、43年後には全国民約2.5人に1人の割合で65才以上の高齢者という恐ろしい現実が待ち受けているのです。

2010 年以降、生産人口も一方的に減り続けている「その先の世界」とは?

「少子化現象と高齢者率の上昇」その先には一体何が・・・
掛かり付けの病院で亡くなることも許されなくなるのかも?

少子化現象は、社会経済やその構造、家族間のコミュニケーションの変化などが複雑に絡み合いながら生み出されている現象です。その有効かつ即効性のある解決策は今のところ見つかってはいませんが、差し当たって私達の老後生活に深く関わり合いを持つことは明らかです。

その影響を顕著に感じたのが、数年前に亡くなった私の母の身に生じた「終の棲家」の問題でした。

この時の経験以来、「人は(交通)事故以外で亡くなる場所は病院」といった、私のかつての既成概念は大きく覆されたのです。

ご承知の方も多いと思いますが、少子化による日本の財政難の影響は、社会保障費削減へと目を向けられ、今や医療費抑制や病院経営維持のために患者の入院期間を極力3ヶ月以内に制限する病院が増加してきております。

入院初期は心臓病を患い入退院を繰り返していた私の母も、ある時点から軽い認知症も併発し、常用的な介護が必用となり、とうとう長期的な入院生活を送る様態へと変化してしまいました。

そのような状況ともなると、ご多分に漏れず病院側から他の病院又は介護施設への移転を勧められ、様々な病院や介護施設を紹介されました。しかし、心臓病のことを中心に考え、違う病院を選択した場合でも3ヶ月後にはまた移転先を見つけなければいけません。

何度となくケアマネージャーと相談し、どの施設へ移転させたら良いのか決めあぐんでいた時、紹介されたのが某病院でした。この病院では、病院長の方針により3ヶ月以上の長期的な入院をも認諾し、引き受けてくれているというのです。

私と家族は諸手を挙げてこの病院へと飛びつきました。こうしてこの病院へ移転後1年程で、母は不自由なく静かに永い生涯の終止符をこの病院で迎えることが出来たわけです。

私と家族はとても幸運でした。もしあの時、結果的に「終の棲家」となった病院のご紹介がなかったら・・・そう思うと正直ゾッと致します。何度も病院を転々と移転させられていたでしょうし、その間、母の容態も急変していたかもしれません。又、移転の度に私達への負担はかなり大きなものとなっていたでしょう。今更ながら、当時の担当ケアマネージャーへ感謝の意を称したいと思います。

また、少し違う確度からではありますが、病院へ対して不安を抱いた経験があります。義理の祖母は、高齢で自立生活が全く出来ないため介護施設で暮らしていました。

いよいよある日、体力の低下から「胃ろう処置」をすべきか介護施設から打診を受けた時の話しです。家族会議の結果、「胃ろう処置」をして貰う事に決定となったのですが、ところが、その処置が行われる数日前、祖母の様態は急変して緊急病院へ搬送される事態となったのです。

色々な検査と点滴が施された後、家族が揃った面前で担当医からの説明がありました。

「今回の急激な衰弱は特定した病気によるものではなく、老衰から生じたものなので何も処置することが出来ません。このまま経過を観て頂くしかなく、つまり、入院して頂く事も出来ないということです。」

正直、家族としてはこの先どう対処したら良いのかショッキングな内容でした。介護施設のスタッフの方か らも緊急事態の再発を恐れて入院させて欲しい旨を懇願して頂いたのですが、やはり対応しては貰えず、結局、介護施設へとトンボ帰りで搬送され、「胃ろう処置」もされることなく、数日後に介護施設で生涯を閉じました。

病床に限りがあることなので、病院の対応は致し方ないと十分承知しておりますが・・・

今後は、日頃から最終的に静かに生涯を閉じることが可能な「居場所」も想定しながら、その情報を集め、病院も選択していかなければいけないのかもしれません。

最期の「居場所」の選択

ご存じのように負債大国日本では、比較的安価に介護生活を暮らせる施設「特別養護老人ホーム」(以下、「特養」と表記)を増やしていける見込みは現実的に言っても「皆無に等しい」と言えます。

そして、現在でも「特養」入居を希望する待機者は大挙の列を成し、更に相まって、医療の進歩が日本人の平均寿命を押し上げ続けていることから、「特養」の入れ替わりサイクル期間は、より一層延長化されることが現実として起き、私達が老後生活を迎える頃も「特養」へ入居することは、極めて困難な状況であると推測されます。

反面、「特養」の件数不足を埋めるようにサービス付き高齢者向け住宅については、政府の建設補助金制度などの後押しもあり、近年の新築並びに登録件数については、次の図が示すように右肩上がりに増加しています。

サービス付き高齢者向け住宅の定義と登録状況

最近では、提供されるサービス内容に関しても施設毎に工夫が凝らされ、充実したシニアライフを過ごすことを可能とした物件も現れ初めています。

しかし、問題なのは、やはり「利用料金」。その一言に尽きるのではないでしょうか?

(上図 国土交通省 住宅市場の調査報告書より抜粋)

現時点でのご高齢者は、高度成長期やバブル時代を経てきており、生活資金のストックに余裕がある方も非常に多く、毎月高額なサービス付き高齢者住宅費用を難なくお支払い可能な方も多いことでしょう。

しかし、問題は次世代。

長期的な経済低迷期を経て辛酸を舐めてきた方が多い世代へと移り変わった時、果たして、現時点での高齢者と同様な生活スタイルで暮らすことが可能なのでしょうか?

一般的に考えて、年金収入しかない老後生活を支えて貰う最期の砦となるのは、「子供」ということになります。しかし、現代はその「子供」が存在しないご夫婦が年々増加しています。

「子供」が存在していたとしても、昨今の社会情勢の煽りを受け、非正規雇用者となって収入が安定していない場合や定職に就いていない場合など・・・とても援助を求める状況にもない可能性も大いにあり得るのです。

サ高住の入居費用の現実

ここで、「高齢者住宅」についての利用料金の実情について、少し触れさせて頂きたいと思います。

「高齢者住宅」は、そのサービス提供や施設の環境により、多岐に渡って分類され、利用料金も利用される施設のタイプによって格段の差が生じてきます。

今回は、その中でも「サービス付き高齢者住宅」(以下、サ高住と表記)に的を絞り、その実情についてご報告を致します。

(下図 国土交通省 住宅市場の調査報告書より抜粋)


純粋な「家賃相場」の平均値を示していることになります。
上の図は、国土交通省が発表しているサ高住の月額料金。その全国平均についての資料です。但し、上の平均料金には、食事等のサービス代金は含まれておりません。

実際のところ、別途料金として最低限「食事代」が必要となります。食事も施設によっては、1日3食を提供するところもあれば、1日2食朝食と夕食のみとして、昼食は別途自費で賄うところもあります。

札幌市内のサ高住に認定されている施設の約50施設を任意にピックアップし、その入居案内書から「食事代」の平均価格を割り出したところ一ヶ月で約44,000円という数字でした。

(但し、これは1日2食の施設も含んで平均しておりますので、1日3食とするならば月額約50,000円と考えた方が良いでしょう)

上記グラフの注釈には共益費を含む料金と表記されていますが、この共益費(管理費)についても、施設によって、非常に料金のバラツキが多いところでもあり、月5,000から約36,000円と施設の特徴やサービス内容によって大きな差が生じてきます。

そして、ここが格段に低価格の施設は、介護サービス費として別枠の必用料金設定をしている施設が多いのが目立ちます。更に、北海道の施設の大きな特徴として、冬期間に暖房費を別途徴収している施設も非常に多いのです。

又、施設によってサービスや施設利用料金の設定はまちまちとなりますが、水道・光熱費。中では洗濯機利用料、お風呂の入浴料に至るまで別料金として入居費用に加算される施設も少なくはありません。

そう考えていくと食事を含んだ利用料金は、最低でも一ヶ月約15、6万円。

これに別途サービスを受ければ、料金が加算されると思った方が良いでしょう。

料金はさておき、サ高住において一番心配なのが調理を自由に出来ないという点です。食事が付いて上げ膳据え膳なのは、非常に良いことのように感じますが、自分の好き勝手に調理が出来ない・自分の好きな物が食べられないといことにストレスを感じる方も少なくはありません。

又、人間にとって「食事を取る」という行為は、元気に生活を送る上で非常に大切な行動でもあるのです。

「今日は何を食べようか?」と自由に発想して食事を取ることに思いを馳せる行為は、少なからず脳に刺激を与えてくれます。

そして、料理をする作業では、食材を考えたり調理の手順を思い出したりする事が必用となり、更に脳に良い刺激を与えて老化現象(ボケ)を防ぐのにはとても重要な役割を果たしてくれるのです。

料理の機会を奪うということは、調理時の火災事故などの発生を制御が出来るのは確かなのですが、反面、健康寿命を引き延ばす面からすればどうなのでしょうか?考えさせられてしまいます。

そして施設を選択する時に、最も気をつけ理解をしておかなければいけない点が、施設毎に入居可能な条件が設定されている事。つまり、施設で許容する要介護の認定度合いや認知症の状態が異なっており、差があるという点です。

更にこれは、施設が定める要介護認定度合いの限度以下の状態で入居しても、入居中に介護状態が悪化してその限度を超えてしまった場合は、施設からの退去を余儀なくされ別の施設へと転居を求められるということを意味します。

つまり、サービス付き高齢者住宅は、最期の居所「終の棲家」となり得る可能性が非常に低いことを意味するのです。

次回では、今後予測される高齢者「住まい」の問題や「生活資金」に関して詳しくご説明を続けたいと思います。

第1回 増加が止まらない高齢女性のお一人様

とても心配なご依頼者様のお一人暮らし

日頃、相続手続き業務を通じながら最も案じてしまうことは、ご家族の大黒柱であったパートナーを亡くされた奥様の今後のご生活。ご高齢者お一人様生活の行く末です。

お子様はご結婚されている場合が多く、離れて新しいご家庭を築かれているのが一般的です。

かく言う私も、サラリーマン時代は北海道を離れる転勤族であり、片親となった高齢の母へ遺された戸建て住宅に独り暮らしを強いらせざるを得ない時期がありました。

新しい家族を守るためは致し方ないことではあるですが、母の孤独な生活へ対する不安から生じる心理的圧迫感は非常に辛いものでした。

ご存じのように、雪国という環境下で高齢者の単身住まいは、様々な弊害を招きます。住宅周りの雪の処理、屋根からの落雪・水道管凍結被害、老朽化から引き起こる建物損傷、火の不始末による火災、雪上道路はおろか家の中でも起こる転倒。突発的な怪我、病気。そして孤立死・・・

又、独り暮らしを良いことに悪徳リフォームや訪問販売業者、オレオレ詐欺の標的にされるなど・・

心配の種は尽きることがありません。

世帯の性質変化が激しい札幌

特に、本州都市部へと若年世代の流出が多い北海道では、何とかこの高齢者一人暮らしの問題を解消していかなければいけません。下記グラフは、札幌市から道外へと転出された人数から、道内へ転入してきた人数との差。つまり、「転出が上回っている人数」を年代別に分別し、棒グラフ化されたものです。(*あくまでも「人数の差」ですので、転出された実際の人数ではありません)

商業都市札幌へ転勤や開業などの理由で転入されて来る方達も実際には多いのですが、それを遥かに上回る程の方逹が道外へ仕事を求めるなどの理由から転出しており、やはり20代の方達が大きなウエイトを占めていることが際立っています。

上記のグラフには、転出者の実数についての表記はありませんが、棒グラフの高さのピーク時、平成20年頃には約3万4千人もの方が、札幌市から道外へと転出されているのが実情です。

人口の「頼みの綱」札幌市内での出生数

ところで、道外への転出者がこれだけ多い札幌市の人口減少分をカバーしてくれる「頼みの綱」とも言うべき札幌市内の出生者数の動向は、近年どのような傾向を示しているのでしょうか。

左図が出生者を示す折れ線グラフです。

特筆すべきは、2004 年を節目に出生数は、  現在も出生数は伸び悩んでいることです。

尚、最近の札幌の人口数は、微少ながら増加している傾向にあります。

異常極まりない、札幌市の世帯数の増加

更にご覧いただきたいのが右のグラフです。

平成 2年から20 年の間で、札幌市の世帯数は、約2万3千世帯も増加していることを示しています。

先のように減少傾向ではあるものの、出生数が札幌市の人口維持に大きく貢献している事実は理解が出来ます。

しかし問題なのは、出生数自体は、世帯数の増加へとは直ぐに結びつかないということです。

お分かりとは思いますが、未婚の子供が世帯主になることはあり得ません。

既婚者となった時、新戸籍が編成されて、初めて世帯数の増加へとカウントされるのです。

なのに、このグラフ「札幌市の世帯数の推移」が示す異常とも言える程の近年の世帯数の増加は、一体何を意味するのでしょうか?

世帯数だが何故伸び続ける?

勿論、札幌市以外の道内遠隔地や道外から札幌市へと転入してきている労働者人口も、札幌の世帯数の増加へと関与しています。しかし、この異常なまでの世帯数増加を示すまでには至らないことは、先の転出超過数からも推察出来ます。(但し、転出者自身が世帯主とは限りませんので、これはあくまでも推論となります)

ということは、他にも大きな原因が存在する筈なのです。

そこで考えられるのが、婚姻を機に新戸籍が編成されることに伴って、世帯数が増加していること。つまり、核家族化がより一層進行しており、世帯数の増加に寄与しているのが原因の一つとして挙げられます。又、北海道は離婚が多いことで有名な土地柄。離婚を理由とする戸籍編成が世帯数の増加を後押ししていることも否めません。

ですが、先グラフの縦棒が示している部分。札幌の「全体の世帯数」に対しての「高齢単身者世帯」及び「高齢者の夫婦世帯」が占める割合については、この20年の間に約17%増加という驚異的に高い水準を示しており、これが異常な世帯数増加の主原因であることを教えてくれています。

言わば、札幌市の人口は、本質的な変化。つまり、「労働人口」を流出し、「高齢者人口」を迎え入れることによって、その人口数を維持しているのです。

相次ぐ病院閉鎖が生み出す「医療難民」の増加

そのことを裏付けるが、昨今の道内過疎地域で起きている「病院閉鎖」です。

地元産業や労働人口が疲弊する道内過疎地では、人口減少による病院収入の悪化や就業医師の人数不足により、病院経営が破綻し閉鎖へと追い込まれる医療機関が増加の一途を辿っています。

その煽りを受けて「医療難民」となってしまった方達が増加、専門医療機関や設備の整った高齢者施設を追い求め、過疎地から札幌へと移転する高齢者世帯が増え続けていることを良く耳にしています。

そして、高齢者世帯数の実際の増加数を示すのが下記表になります。

平成 22 年度では、65 歳以上の単身世帯  数は、既に8万世帯を上回る数値となっています。

下のグラフは、上のデータから身単世帯数の数値だけを抽出したものです。このグラフからもお分 かりのように、年々増加傾向であることを明確に示しています。

この調査では、対象が65オからとなっていますが、平成22 年度では、その入り口の層へ達した方(65オから69オ)の数は、実に2万世帯を超えています。

理論上では、グラフ象対者のご年齢が増す毎に、亡くなられる方も加増致しますので、棒グラフの縦幅も徐々に縮小傾向を示す筈なのですが、将来的に単身者世帯数へ補填される予備軍として、その背後に「高齢夫婦世帯」が待機しているため、年々、単身世帯数の縦幅は小さくなるどころか、逆に拡大し続けている実態を示しています。

そして、平成22 年の時点では、「高齢者単身世帯数」の予備軍である「高齢夫婦世帯数」が約8万2千世帯も存在していることが判ります 。

更に、今後もこの「高齢者単身世帯数」並びに「高齢夫婦世帯数」へカウントされる対象者の増加は、皆さんも良くご存じの高齢化社会現象から推察するまでもなく、極めて明白なことなのです。

平均寿命に比例するパートナーとの死別時期

とても喜ばしいことである一方で、先程の「高齢者単身世帯数」の増加問題。

特に女性の「高齢者単身世帯」を生み出す問題を一層深刻化させているのが、近年の止まらない「平均寿命」の更新です。

最近のデータ発表では、日本女性の平均寿命は86才から87才へと新たな更新を遂げました。

ところが、男女の平均寿命の格差は、次のグラフが示すように、パートナーとの死別時期にも大きな影響を与えてしまいます。

(上記の表は、平成 25 年度  札幌市札幌愛・目ネット事業報告書より抜粋)

日本男性の平均寿命は約80才。当然のことながら、ご夫婦では男性が先にお亡くなりになる傾向が強くなります。男性は70才を迎える頃まで、(上図の左グラフ 死別・離別の折れ線)が示すように、パートナーとの死別・離別に関しては、非常に緩やかな上昇傾向を示すに留まり、その割合も約10%と非常に低い水準に保たれます。

ところが女性(右グラフ)の場合、60代頃よりパートナーとの死別割合が急激に上昇、その後、その割合は加速度的に伸び続けてしまうのです。

つまり、このグラフからも、先の増え続ける「高齢者単身世帯」の「世帯主」は、殆どが女性であることが判るのです。

このような状況を踏まえて、次回では現状の高齢化社会についての実情についてより詳しく解説し、その先に見えてくる今後の高齢者世代に予想される問題点について解説を続けたいと考えます。

第5回 フローチャート(相続手続きについての流れ)

皆さんこんにちは、行政書士の小松です 。

前回までは、遺産分割に必要な法律知識の理解の仕方についてお話をしてきました 。ここでは、相続手続きの全体像について  、分かり易いように以下のフローチャートを使用してご説明を致します 。

法律は万人の公平性を保つように創られている

では、上記の図の①から順番にご説明を始めましょう。

①      相続手続きの開始時期

さて、皆さんへご質問を1つさせて頂きます。

法律上、「相続権が発生する時点」となるのは、被相続人の「死亡した日」なのでしょうか?

それとも、ご葬儀等が一通り済んでから?

質問の意味が良く判らず、少し戸惑いを感じていらっしゃる方も多いかもしれませんよね。

それでは、詳しくご説明を致しましょう。

一般的に相続権が発生する日は、被相続人の「お亡くなりになった日」と思われがちです。

通常のご家庭では、確かに「死亡日」としても間違いではありません。しかし、この表現では、些か問題が生じてくるご家庭もあるのです。

これまでご説明してきたように、相続手続では、法定相続人へ様々な法律上の「権利」が発生致します。そして、大抵の「権利」には何かが付きものでしたね?

そうです。 「期限」でした。

皆さんにとって大切な「権利」が喪失されてしまう「期限」に関しては、「どの時点からスタートさせるべきなのか?」その出発点となる、「権利の発生日」がとても重要となってきます。

例えば、被相続人が亡くなられた時に、ご家族全員が集まられっていた場合でも、前回ご説明したように、被相続人の戸籍を調べて、初めてその存在が明らかになる法定相続人も世の中にはいらっしゃいます。 或いは、仕事のご都合や国際結婚などで海外に在中しているなど、連絡が思うように取れない方もいらっしゃいます。(グローバル社会ですから、色んなことが考えられます)

中には、家出や駆け落ち等が原因で、未だご家族の誰かが音信不通・・・

このように、諸処ご家庭の事情で、被相続人の「死亡」を直ぐには知り得ない方も、世の中には大勢いらっしゃるのです。

では、先のような方達に対して、相続権の発生日を被相続人の「死亡日」としてしまったらどんなことが起きてしまうのでしょう? 次のような不利益を与えてしまうことが考えられます。

  • 被相続人が多額の借金をしていたが、その死亡を知った時には、

既に、相続放棄の承認期限(3ヶ月)が過ぎてしまっており、債務引き継ぎの回避がもう出来ない。

(こんなことを認められたら、計画的に誰かに借金を背負わせることも可能となってしまいます!)

  • 遠縁の方の多額の遺産を受け取ったが、既に相続税の申告期限(10ヶ月)が過ぎていて、信じられない程、多額の追徴課税の請求を受けてしまった。

(相続を受ける権利が発生したことも知らなかったのに、税金の滞納と見做されるなんて・・・)

このようなことが実際に起きてしまうのです。これでは、とても “ 不公平 ” と言わざるを得ません。

このような事情を考慮した上で、法律上の「相続権が発生する時点」は、被相続人の「死亡日」ではなく、ちょっと長い文章ではあるのですが、「自己のために相続の開始があったことを知った時から」と、法律で は定められております。故に、これが冒頭質問への答えとなります。

②      遺言書の存在確認

遺言書の存在確認は、遺産分割を始める最初の時点で行うべきです。何故なら、遺言書というのは、被相続人の “  最期に遺された意思 ”  として、法律上、最も尊重されているからです。

とは言っても、遺言書というものは、その性質上、その存在をご家族に秘密にしている場合も非常に多く、保管場所についても、日頃から、なかなか見つからない場所へ隠していることが一般的です。

ご家族の間で、無事に遺産分けが終了して一息した後、遺品整理の途中で、「存在しない」と思っていた遺言書を発見。遺産分割のやり直しをしなければならなくなった。といった実例もあります。

では皆さん、ここで、もう1つこんなご質問をしてみましょう。

遺言書が発見された場合、必ず指定された相続人はその内容に従わなければならないのでしょうか?

(遺言書は、家庭裁判所で正式に認められ、誰かの遺留分を侵害するものではないと仮定致します。)

どうでしょうか?ご家族に託された被相続人の最期の意思ですよ!

一般的に考えて、家庭裁判所で検認手続きを終え、正式な遺言書が存在することを認められた場合、その内容に「もう、従う他はない」と考えてしまいがちです。

ですが、遺言書が存在するからといっても、必ずしも遺言の分配内容通り “ 従わなければならない ” というわけではありません。

遺言書の指定相続人(法定相続人)の全員が合意をするならば、遺産分割内容は自由に変更することは可能です。(但し、権利が生じる方の全員が合意することが必要です)

先の例のように、思わずとんでもないタイミングで遺言書を発見してしまった。或いは、遺言書をこっそり空けて見たら、書いてある内容に不満を感じた。などが生じても、絶対に故意に遺言書の存在を隠したりしてはいけません。

遺言書を発見した場合、その発見者には検認手続きを受けるため家庭裁判所へ提出する義務が生じてしまうからです。

もし、遺言書を隠し、後々、他の法定相続人にその隠蔽行為が知られた場合、相続人の「欠格事由」に該当する行為となり、「相続人からの除外」という非常に厳しい処罰を受けてしまいます。

尚、被相続人に成り代わって法定相続人が勝手に遺言書を作成した。法定相続人が勝手に書き替え、改ざん等を行った場合も、同様の厳しい処罰が与えらます。

それだけ日本の法律は、遺言書の存在価値を認めており、反面、  不正行為に利用されるリスクが非常に高いため、厳しい処罰を設け、その行為を封じたものと考えられます。

尚、直筆証書遺言書が封書等に入っており、封印がされていた場合、「いち早く、開封をして中身を確認したい」気持ちとなるのが当然です。しかし、法律上では発見者が勝手に遺言書を開封することを禁じておりますので注意が必要です。

自分で勝手に開封してしまうと、遺言書を改ざん等の危険にさらした行為と見做され、希に5万円以下の過料が科される場合もあります。直筆証書遺言書を発見したら、その取扱いに関しては、十分にお気を付け下さい。

更に、上記のような問題以外にも、「本当に本人(被相続人) の意思によって書かれた物なのか?」といった疑問が、法定相続人の間で持ち上がるケースも多々あります。

ここまでのご説明でも、直筆証書遺言書では様々な「欠点」や「問題点」を抱えていることが、良くお分かり頂けたかと思います。

次回では、直筆証書遺言書の問題点についての整理、公正証書遺言書の利点、検認手続きなどについて、更に詳しくご説明を致しましょう。

第4回 相続手続きには不可欠な事実証明

皆さんこんにちは、行政書士の小松です。

前回(3回目)では、 “ 期限 ”  について詳しくご説明致しました。

内容は、相続税の申告期限を “ 甘く考えてはいけません! ”  といったような内容でした。

今回はまず、「法定相続人」というのは、一体誰のことを指すのかということからご説明を致します。

意味の取違いが、トラブルを引き起こす!

ご家族のどなたかがお亡くなりになった時、「法定相続人」の意味を知っておかないと、遺産相続手続きが始められません。更に、ここの勘違いからトラブルが生じてしまいます。

「法定相続人」とは、身内の人が集まって “ じゃ、あなたが適任だから、あなたが法定相続人になりなさい ” と、勝手に決めるものではない。

そんなことは、皆さんも十分ご承知だと思います。

しかし、相続をする権利が無いのに関わらず「もう、使用する人もいないでしょ!」と言いながら、勝手に遺品や遺産を持って行ちゃう人が、この世の中には実際いるんですよ、お気を付け下さいね。

では、法定相続人ってどうやって決めるのでしょうか?

実は、決めるのではなく、 “ 調査して確定する ” が、正しい答えになります。

まず、亡くなられた方(被相続人)の血筋の方の調査を始めます。そして、“ 法定相続人が誰になるのか? ” 調査をしながら、確定していきます。

被相続人の血筋の方。その中で、第一順位として “ 相続をする権利(相続権) ” を得るのは、皆さんも良くご存じ “ 子孫 ” ですよね。しかし、ここでご注意!

それは、“ 現状のお子さんだけとは限らない ”  ということです。

残された奥さん(夫)には、たまった話しではないのですが、 “ 再婚ということを打ち明けてなかった ” “ 子供がいたことを黙っていた ” ということも、現実には起こり得るのです。

更に、“ 子孫 ” に該当する方は、本当に血の繋がった実子だけとは限りません。血縁関係がない“ 養子縁組 ” をされた方も相続権を得る対象者となるのです。

このケースの多くは、結婚相手に連れ子がいた場合に生じます。

ご結婚された時は、その子達の将来も考え、養子縁組をして同じ戸籍に入れるのですが、その後、離婚をしてしまった。或いは、ご結婚、相手と死別して、再婚をした。なんてことは、この世の中にはざらにあるのです。

又、農家や自営業の方ですと、将来の「跡取り問題」を解決したいがために、養子縁組の制度を利用される方も沢山いらっしゃいます。

被相続人の過去にそういった事情がなかったかどうか?明白に確認をするためには、亡くなられた方の “ 戸籍謄本 ”  を過去(出生)まで遡って、全て取得して調査をするほかありません。

戸籍謄本調査の結果、子孫が一人でも存在していたら、子孫が「法定相続人として確定!」です。つまり、遺言書がない限り、親や兄弟には法律上の“ 相続権 ” が一切発生しません。

子孫が誰一人いない場合に限って、親(祖父母)へと “ 相続権 ” の移動が生じます。

この場合も先程と同様、誰か一人でも存在していれば、権利の移動はそこで “ ストップ! ” 親(祖父母)が 「法定相続人として確定!」ということになります。

更に、子孫も親(祖父母)も誰一人存在しない場合に限って、被相続人の兄弟姉妹へと “ 相続権 ” が移動します。そこで、兄弟姉妹が「法定相続人として確定!」ということになるのです。

なんですが、子孫又は親が存在しているのにもかかわらず、 “ 私は、肉親だから相続権があるのよね・・・ ” といった大きな勘違いから、トラブルへと発展させてしまう、兄弟姉妹の方が世の中には、沢山いらっしゃいますので十分にご注意下さい。

配偶者は特別扱い!

先程の法定相続割合については、皆さんも良くご存じでしょうし、書籍などでも必ず紹介されていますから、あえてここでは説明を致しません。

(このコラムは、勘違い(思い違い)が起こりやすい点について、その法律の理解の仕方について、詳しくご説明させて頂くことが主旨ですので・・・)

で、ここで一つ大きな “ 疑問 ” が、湧きませんか?

基本的に “ 法定相続人 ” とは、被相続人の血筋を持つ方となります。それはそうですよね、同じ血が混じった方を優先させて遺産を引き継がせるのは、ごく当たり前のことです。

では、 “ 配偶者は? ” と、いう疑問が湧いてきますよね。

だって、配偶者には、同じ “ 血 ” が一滴も流れていないのですから・・・しかし、一方でこんな考え方もできるのです。

被相続人の資産(遺産)が築かれた重要な要因として・・・

“ 配偶者は互いに扶養扶助の義務を果たしながら、資産(遺産)形成に大きく貢献した ”

だから、血縁関係ではないことを盾に、配偶者を蔑ろにしてまで、資産(遺産)を取得させないということは、社会通念上、とてもおかしなこと。そう考えるのが、人の道ではないでしょうか?

こういった事情を背景に、配偶者には “ 常に相続人 ”  という特別な地位を与えたのです。

この “ 常に ”という言葉の重みが、他の法定相続人には存在し得ない(権利の移動がなく、不動の地位を指します)、非常に重要な役割を果たしているわけです。

ここまでで、 “ 法定相続人 ” は誰?ということについて、お分かり頂けたと思います。しかし、問題はここからなのです。

相続財産の中には、名義変更や解約をしなければならない遺産が、この世には数多く存在します。例えば、不動産や自動車などの動産の所有権。預貯金や金融証券、ゴルフ会員権・・・・

一体どうすれば、これらの手続き上の問題をスムーズに解決することが出来るのでしょうか?

第 3 者への “ 事実証明 ”

さて、ここでお話しの趣向を変えて、ちょっとだけ回り道をしてみましょう。

“ 事実証明 ” をするということについて、分かり易いようにご説明をさせて頂きます。例えば・・・

あなたに欲しい商品があって買いに出掛けたとします。ところが、その商品が “ あいにく品切れ ”。仕方なく、店員Aさんに“取り寄せ注文”をし、その代金を先に支払いました。

後日、商品到着の連絡を受けたあなたは、その商品を受取りに出掛けました。しかし、店内に店員Aさんが見当たりません。どうやら、今日はお休みの様子。その時、あなたならどうなさいます?

心配することは何もありませんよね。仮に、店員Aさんがお休みの場合であっても、買った時の領収書と注文票を店員Bさんに見せれば、何のことはなく、商品を簡単に受け取れます。

でも何故? あなたは商品を無事に受け取れたのでしょうか・・・

それは、先日、あなたがそのお店で商品を買い、代金を支払った事実。

つまり、 “ 代金支払済 ” と “ 注文商品はあなたの物 ” であるという2つの事実を、証拠書類( 領収書・注文票 ) を提示し、そんな事情を全く知らない店員Bさん。つまり、第三者に対し、その“ 事実 ” を認めさせた。と、言い換えることが出来るのです。だからこそ、あなたは商品をスムーズに受け取れたわけです。

それは、とても日常的でよく見かける光景の一つ。なんですが、相続手続きの問題を理解する上では、非常に重要な手掛かりとも言えます。

相続手続きには、2つの事実証明が必要

相続手続きをする場合も同様のことが言えます。被相続人名義の預金口座を解約する場合には銀行が、家や土地に関しては法務局が、前述の店員Bさん。つまり “ 第3者 ” に匹敵します。

“ 法定相続人 ” は、その第3者に対して “ 証拠書類 ” を提示し、 “ 遺産を受け取る権利 ” を承認させなければいけません。

でも、「相続」には、先程の様に領収書も注文票も存在しません。その代わりとなる “ 事実証明をするための証拠書類 ” (以下、事実証明書類と称する)が、必要となってくるわけです。

それが、次の2つです。

  • 住民票や戸籍謄本(被相続人と法定相続人の全員分)【法定相続人であることの事実証明書類】
  • 遺産分割協議書 【法定相続人全員で、誰が何の遺産を受け取るかを決定した事実証明書類】

(※但し、一部の銀行では、銀行所定の用紙を協議書の代用とする場合があります。)

大切な被相続人の財産を守る立場の銀行や法務局等は、あなたのご家族の事情について、全く知るよしもありません。

ですから、遺産の引き渡しや名義変更には、とても慎重にならざるを得ないのです。(責任問題が生じますからね)

例えば、単独で相続人の誰かが銀行の窓口へ行き、被相続人のお金を引き出そうとしても、あっさりと断られてしまうでしょう。

何故なら、一部の相続人の言葉を鵜呑みにして、 “ 事実証明書類 ” も確認もせずに、請求通りに大切な遺産を渡してしまったとしたら・・・その後一体どんなことが起きるでしょう?

そんな請求を知らなかった、認めていなかったと、他の法定相続人からのクレームが押し寄せることが容易に想像できます。だからこそ、受け取る権利を認めて貰う為には、 “ 事実証明書類 ” の提出が必須なのです。

そこで困るのが、上記のうちの1つ “ 遺産分割協議書 ” の作成です。

遺産分割協議書を作成するには、遺産の分割(分配)内容について “ 法定相続人 ” 全員が同意していることが条件となります。(同意の証拠には、実印の押印・印鑑証明書の添付が必要です)

全員ですよ!

一部の人でも欠けていた場合や多数決で決めました。

そんなんでは、法律上「無効」となってしまいますからね! 十分にお気をつけ下さい。

この辺が、非常に厄介な問題となるのです。

例えば、4人の法定相続人のうち、3人が分割協議に賛成しても、残りたった 1 人が首を横に振ったら、遺産分割協議はそれ以上前には進みません。

法定相続人を一同に集め、話しを一気にまとめたいと考えても、法定相続人の人数が多いと、それぞれ、ご家庭や仕事の事情がありますから、その日時設定から困難な作業となってしまいます。

まして、被相続人の戸籍を辿ってみたら、全く予期していなかった法定相続人が出現した。なんて、こととなってしまったら・・・・?

今まで一度も会ったこともないような方と、いきなり遺産分割の交渉をしなければなりません。

「財産目録」なしでは、話しが始まらない!

そんな中で、話し合いの結論が簡単に導きだせるものでしょうか?

最終的に法定相続人の間で、「法定の相続の基本的な割合通りに分割する」と結論づける方向へ導こうとするにしても、以下の2つの作業を事前にしておく必要があります。

  • 遺産として一体何が実在するのかを全て把握し、誰でも分かるように一覧にする作業。
  • 遺産に不動産や動産、株券などが含まれる場合に、平等に分け合いたい。或いは、分割内容の提案に説得性を持たせたいと考えるならば、遺産全てを貨幣価値に換算する評価作業。

折角、法定相続人が顔を合わせ、膝を交える場を設けたとしても、集まった皆さんに、先の2つ内容を説明できなければ、話し合いの土台もハッキリと見えず、勿論、話し合いの “ 落としどころ ” についても、皆目検討もつかなくなることでしょう。

そして、集まったことが全くの無駄となる危険性が非常に高くなってしまいます。

つまり、法定相続人の全員が納得する結論をスムーズに導き出す前提には、「遺産の評価」(財産目録)の作成が必要不可欠となるわけです。

では、次回では相続手続きの流れについて、もう一度順序よく整理をして、この辺のご説明も交えながら解説を続けると致しましょう。

第3回 身を滅ぼしかねない借金の重み

皆さんこんにちは、行政書士の小松です。
前回(第 2 回目)では、法定相続人には、遺産相続の権利が発生するとご説明致しました。
そこで、一つの疑問が湧いて来たんでしたよね。
じゃあ、借金(債務)についても引き継ぐ、引き継がないを自由に選択することが出来るのか?といった内容でした。

結論から言うと、選択は可能です。

但し、皆さんも聞いたことがあると思いますが、相続放棄という手続きが必要となります。
相続放棄をしようとする者は、相続の開始を知った時から 3 ヶ月以内に家庭裁判所で申請をして、許可を取らなければなりません。 “ しなければならない ” は、何でしたっけ? そうでしたよね、義務を表すんでしたよね。
社会のルールでは、義務を怠ると何らかの制裁(処罰)を受けることになります。
この場合の制裁に該当することって、一体なんでしょう?
“ 相続放棄の権利を喪失する ”ということです。つまり、3 ヶ月を超えた場合、基本的には申請しても、相続放棄を認めて貰うことが出来ない状態になってしまうということなのです。

法律は私腹を肥やせるように出来てない

前記のように、相続放棄の権利を喪失した。或いは、相続財産の一部でも受け取った(処分をした)場合、法定相続人は、被相続人の財産の相続に関して、“ 単純承認をした ”と見做されます。
つまり、相続人は、“ 全ての財産や権利義務(債務や借金等含む)を引き継ぐことを認めた ”ということになるわけです。

例えば、故人の預金を銀行から引き出し、お葬式費用に充てた。といったケースでも、“ 単純承認をした ” と見做されてしまいますので、被相続人がどれだけ借金をしているかよく分からない場合は、十分に注意が必要です。

例外として、「限定承認」という方法もありますが、手続きが非常に煩雑で、裁判所の承認自体もかなりハードルが高くなるため、現実的な方法とは言えません。

日本の社会では、難しい言葉でいうと「包括承継主義」と言って遺産を引き継ぐなら、債務(義務・借金など)も全て引っ括めて引き継がなければなりません。

故に、遺産の一部だけを “ こっそり ” と受取りながら、
「遺された借金からは、何としてでも逃れたい」と必死に願っても、それは、不可能。
自分に都合の良いことだけを望んでも、なかなか許して貰えないのが、社会の常ということですね。

ハッキリして頂戴!

では何故、3 ヶ月という期限を切って “ 相続放棄をする人 ”に、申告を義務付けたのでしょう?
これを理解するには、債権者側の立場に立ってみるとよく分かります。

例えば、仮にあなたが債権者だと仮定致します。ある日、債務者が亡くなったことを知ったあなたは、法定相続人を調べ、それが誰なのかを何とか突き止めたとしましょう。
しかし、その法定相続人。なかなか、相続するかどうかのハッキリとした決断を下しません。
その間、正式に請求が出来ないあなたは、ただただ指を咥えて、その返答を待つしかないのです。

どうでしょう、こんな状態を延々と何年も続けられたとしたら? とてもイライラしますよね。
「もういい加減諦めた方が・・・」と思っても、なかなかその決心もつきません。そ して、こんな不安定な状態で長く放置されると、大きなトラブルや事件にも発展する可能性が十分に出てきます。
又、社会経済(お金の循環)から考えても、決して良いこととは言えません。

そこで、債権者保護(債権者の権利を守る)の観点からも、法定相続人に対して相続をする・しないを早く決断させるため、3ヶ月という短いスパンで、相続放棄の権利を喪失させるための “ 期限 ” を法律で定めたわけです。

大変な目に遭わないよう、 “ 期限 ”を理解しよう!

相続手続きには、もう一つ重要な “ 期限 ” があります。
それは、相続開始から 10 ヶ月という相続税の申告期限です。
相続税の申告では、全ての遺産合計額(不動産や動産、有価証券等の換金性があるものについては、その評価額をも含めます)。
つまり、課税対象となる遺産合計額が、非課税となる基礎控除額を下回るようでしたら、税務署へ申告書を提出する必要はありません。

逆に、基礎控除額を上回った場合、基本的に税務署への相続税の申告が義務づけられていますが、気を付けなければいけないのが、相続税を申告する場合に、配偶者控除を筆頭に小規模宅地等の特例等、いくつかの特例税額控除を受ける権利が発生する可能性があることです。

ここで、ご注意して頂きたいのが、ご自分で遺産合計額を計算し、特例の税額控除額を差し引いた。その結果として、課税対象の 遺産合計額が基礎控除額を下回った場合の対処方法です。

ここで、「あ~良かった。課税遺産合計額が基礎控除額を下回った。 これで、申告書を書く必要がない」と、勝手に判断をしちゃダメですよ。

何故なら、それはあくまでも特例の税額控除を適用させた上での計算金額ですので、税務署にその適用させた特例が一体何であるか、又、その特例を適用させた根拠とその根拠を証明する添付書類(事実証明書類)を一緒に作成した上で、税務署に提出申請をし、それを税務署に承認して貰う必要性があるのです。

つまり、申告書類上では相続税の納税額が、最終的に “ 0円 ” となる場合であっても、申告書と必要な添付書類は、税務署に提出し確認申請をする義務が発生するということです。

何故、そんなことになるのでしょうか?
先程も述べましたが、特例を受ける行為は、 “ 権利 ” なのです。
(権利って何でしたっけ?これからも沢山でてきますよ・・・)
そして、日本の行政は、基本的に「申請主義」によって機能しているのです。
つまり、 “ 権利 ” があること、それを実行することを申請(申告)しなければならないということです。それには、事実証明をしなければなりません。(事実証明については、次回でご説明します。)

申告期限を甘く考えてはいけません!

そして、最大の問題点が、相続税は10ヶ月以内に申告することを義務化されていることです。
何度も申し上げるようですが、義務には制裁がつきものでしたよね。

この申告期限を超えてしまった場合の制裁とは、一体何でしょう?
その一つは、 “ 特例控除を受ける権利の喪失 ” なのです。
つまり、特例を受ける権利があるのにもかかわらず、うっかり申告をせずに10ヶ月を超えてしまうと、もう納税金額を下げて貰う手立てを失ってしまうということなのです。

前述したように、ご自分で特例控除を含めて計算した結果として、基礎控除額を下回ったから申告をしなかったというような場合も同様となります。
数年後に万が一、税務調査で職員が訪れた場合、間違いなく
「申告書の提出を怠った」と判断されてしまいますから、言い逃れすることが出来ません。

特例控除はおろか、更に追徴課税金も加算され、目も当てられない程の多額の税金を納めなくてはならない羽目となってしまうのです。

これまでのご説明で、皆さんにも “ 権利 ”と “ 義務 ” と “ 期限 ” という言葉の裏には、実は、重大な意味が潜んでおり、互いにとても深い関係性があることを、十分ご理解頂けたかと思います。

ところで、先程、事実証明という言葉が出てきましたね。
次回は、事実証明とは何?ということについてご説明致しましょう。

第2回 誰も教えてくれない、「法定相続人」の真実!

皆さんこんにちは、行政書士の小松です。

第1回目のお話しでは、「法定相続人」「法定相続人以外の人」の関係を図式化してご覧頂きました。皆さんには、あまりも簡単すぎました?

ここから徐々に中身を濃くしていきます。期待して読んで下さいね。では、まず皆さんへ

「法定相続人」とはどんな人?

こんな質問から始めさせて頂きます。どうでしょうか?

「そりゃ~あんた、法で定められる相続人のことだよ」ですって?

おみごと ! ご正解です。

ただ、もうチョット説明としては、言葉を付け加えた方が良さそうですよね。何といっても、皆さんは、「シニアライフカウンセラー」なんですから・・・

では、こう答えてみてはいかがでしょうか?

「法によって決められる、遺産を受け取る権利を得る人」

どうでしょうか、少しは説明として様になってきた感じがしませんか !?

「権利」って、何でしょう?

さて皆さん、ここで突然、「権利」という言葉が登場しました。  口喧嘩で 「あんたになんか、そんなこと言う権利ないわよ!」と、良く出てくるあのフレーズ。

日常会話でも良く出てくる言葉の一つでもあります。

それでは、皆さんに1つお願いがあります。

この「権利」という言葉を、小さな子供でも理解できるように説明をしてみて下さい。

「6才の子供に説明ができなければ、理解したとは言えない」

天才 “ アインシュタイン ” は、こんな素晴らしい名言をこの世に残しています。

何でこんなお話をしているのかと言いますと・・・

実は、法律(  特に民法  )の創られる根底の部分。

法律が創設される大きな理由の1つに、この「権利」を尊重する意図が存在するのです。

言い替えると、「人の権利を守る(尊重する)為に、世の中の多くの法律は創られている」と言っても過言ではありません。

ということは、法律を理解する上では、非常に重要な「キーワード」となるわけです。

では、先程の質問に戻りましょう。 どうでしょうか、上手く説明ができそうですか? 私たちが日頃、何気なく使っている言葉なんですが、いざ説明するとなると・・。

「・・・・ん? い、意外と・・・ム、難しい・・・」 そうですよね、そのお気持ち・・・十分にお察し致します。

では、1つ “  大ヒント ”  を差し上げましょう。大抵の言葉には、反意語というものがあります。つまり、反対の意味を持つ言葉です。

そこから、考えてみると分かり易いですよ。

「権利」の反意語は、「義務」という言葉です。ほら、「義務」という言葉だったら、何とか説明がつきそうですよね!

ハイ、そうです。  「義務」とは、「何々をしなければならない」という意味です。

ここで、注目! 「義務」には、自分の意思によって “ 選択をする余地がない ” という点です。

では、本題の「権利」という言葉の意味はどうでしょうか? 「義務」の反対の意味なのですから・・

ハイ、そうですね。 「何々をしても良いし、何々をしなくても良い」という意味です。

つまり、 “  自分の意思によって、選択が可能な状態 ”  を表現しているわけです。

この二つの言葉は、「法律」や社会のルールと密接な関係を保ちながら、私達はその状態を守られている(守らさられている)し、又、社会的(周囲の人)にも、公然にその状態を保っている(保たれている)ことが、認められていることを表すのです。

運転免許証が持つ意味とは

ここで、この「権利」と「義務」を我々の身近なもので、例えてご説明をしましょう。

「運転免許」が、正にそれに該当します。

人が公道で車を運転する場合、運転免許を取得しなければなりません。(義務ということですね)

でも、苦労して運転免許を取得した。その後についてはどうでしょう?

免許を取得したからといって、 “ 毎日、運転しなければならない ”

というわけではありませんね。

ペーパードライバーという言葉があるように、免許を取得しても実際には、運転をしない人もいるのです。

つまり、免許を取得した後は、運転をしても良いし、しなくても良い。と、いった状態が法律によって公然に保たれている。

そんな風に、言い換えることが出来るわけです。

ほ~ら、ここに選択の余地がでてきました。(つまり、これが権利ということなのです)

つまり、「運転免許証」は、車を運転する権利を証明する「証明書」なのです。更に付け加えれば、免許には「更新」というのがあります。

世の中の法律によって守られている多くの権利は、大概、「期限」が設けられており、この権利を継続したいならば、「更新」や「届出」をすることが義務として課せられています。

ばかばかしいお話しと感じられたかもしれませんが、「権利」という言葉は非常に重要なので、あえて、ご説明をさせて頂きました。これで、皆さんも「権利」がどういうものか、ご理解頂けたと思います。 そして、この「権利」という言葉が、法定相続人の立場を理解するのには、とても重要な役割を果たすのです。

驚愕!一人歩きし始めたという割合

本題に戻しましょう。ここまでの説明で、冒頭の「遺産を受け取る権利を得る人」(俗に言う相続権の発生)とは、「遺産相続をしても良いし、しなくても良い」選択権を与えられた人である。と、解釈できることがお分かり頂けたかと思います。

 

何故、皆さんに、こんな説明をくどくどしているのか説明しますと、実は、こんな理由からなのです。

私の事務所にあるお客様から、こんなお問い合わせを頂いたのがきっかけです。

「先生のホームページを観て疑問に思ったのですが・・・。仮に、夫が亡くなったとして、妻と子供1人が法定相続人となった場合、家と預金を 2 分の1づつ等分にきっちりと分けなければいけないのでしょうか?」

驚愕しました。

確かに、 12 という取得割合は、私のホームページや相続手続きに関係する本など、どれを取っても、正に「当然!」のことのように書かれています。

いつの間にやら、この   という数字自体が、世の中で勝手に一人歩きを始め、自然と浸透されていたことに気が付かされた瞬間だったのです。

ご察しの良い皆さんには、この質問に対する「解答」について、もうお分かりになりますね。正答は、ズバリ「NO」ということになります。

何故なら、「法定相続人」は、遺産を受け取る「権利」を得るのですから、“受け取っても・受け取らなくても良い”ということになります。これは、解釈のしようによっては、遺産を受け取る割合についても、自由に設定(選択)が可能であることを意味するのです。

つまり、法定相続人同士がお互いに納得をする(ここが、ポイントです)ならば、極端な話、受け取る割合を50対50にしようが、100対0  にしようが構わないということです。

どうでしょうか?このことを理解するには、「権利」という言葉の意味が極めて重要だということが、お分かり頂けたでしょうか?ちゃんと理解ができていないと、こういった解答に辿り着くことが出来なくなってしまうのです。

しかし、ここでもう一つ大きな疑問が湧いて来ませんか?

世の中では、「借金も財産のうち」と良く言われていますよね。財産を受け取るのが「権利」であって、

受け取っても・受け取らなくても良いのであれば、

借金(債務)についても、受け継ぐことは自由・・・??

次の第3回目は、この辺のお話を中心に解説致しましょう。

第1回 思い込みで処理してませんか?

皆さんこんにちは、行政書士の小松です。
皆さんは、シニアカウンセラーの養成講座を受けた時やご自分で終活に関する本などを読んでいる時に、途中にでてくる「法律」が良く理解できず、 「・・・?」 と、感じたことはありませんか?

皆さんと同様。私も「行政書士」を目指して法律を勉強し始めた頃は、活字だけの文章を読んでみても、なかなか具体的なイメージが掴めず、
“ ピント来ない ” ことがしょっちゅうあったものです。

そんな時は、「なんだか良く分からないけど、まっ、いいや!」と、不安を抱きながら、読み飛ばしたことも、しばしば・・・。
そして、よく調べないまま、「こんなことを言っているんじゃないかな?」「こういう意味に違いない!」と、自分の思い込みや勘違いで、“ 間違った解釈 ”のまま通り過ぎてしまったことが往々にしてありました。

しかし、この “ 間違った解釈 ” って、とっても厄介なんです。
残念ながら、他人に指摘を受けない限り、自分で気付くことがなかなか出来ないものなんです。何故なら、自分では間違いない!と信じ切っているわけですからね。

皆さんは、これから「シニアライフカウンセラー (SLC)」として、講座や本などで学んだ、その知識や情報を職場で活かしたり、ボランティア活動に繋げたりと・・・色々な場面において活用されるかと思います。
私からも、是非ご活躍を頂きたいと心から願っております。

しかし、充分お気を付け頂きたいのは、
“ 間違った解釈 ”のまま、相談者へアドバイスすることは最も危険な行為!
であるということです。

人にアドバイスするということは、試験の問題なんかで「ヨ~シ、正解だった!」と、勘で当たっていたことを喜んだり、「いや~、やっぱりそうだったのか、残念!」と、悔やんで済む問題ではありません。あなたの “ 間違った解釈 ” から発した言葉は、相談者自身。或いはその背後のご家族をも巻きこんで、損失を与えてしまうこともあれば、大きなトラブルへと発展してしまう可能性もあるのです。

そこで、このコラムでは、私自身が過去に抱いた相続に関する法律に関しての疑問。
その一つ一つを取り上げて、皆さんに理解して頂けるように、詳しく解説をしたいと思っております。

皆さんも、このコラムを読みながらご自身の知識と照らし合わせ思い込みや勘違いで処理された“ 間違った解釈 ” がされていないかどうか、是非一度、チェックをしてみて下さいね。では、

こんな質問から皆さんにしてみましょう。

相続講座のテキストや相続手続きに関する本の中で、「相続人」という言葉と「法定相続人」という言葉が、頻繁に出てきますよね。では、この「相続人」と「法定相続人」とは ・・・
同じ人物を指すのでしょ~か?
それとも全く別々の人達を指すのでしょうか?
できれば、頭の中で簡単に相関図をイメージしてみて下さい。

どうでしょう? 今までこの辺で 「・・・・ん?」 と、感じた人はいらっしゃいませんか?
「そんなこと、考えてもみなかった」と、初めて気付かれた方もいらっしゃるかもしれませんね。
「呼び方(言い方)の違いだけなんでしょ?」思いっきり勘違いをしている方、気をつけて下さいね。或いは、「そんなこと、どうでもいいじゃないの!」と、なかば捨て鉢ぎみに思われている方も・・・・

見過ごしがちな「相続人」と「法定相続人」との違い

大概の方は、この「相続人」と「法定相続人」の違いについて、“ぼんやり” としたイメージだけで処理をしてしまいます。そして、“ ハッキリ ” と認識しないまま、思い込みで通り過ぎてしまう危険な箇所なのです。

しかし、相続手続きを無事に行うには、この辺の理解がとても大切なんです。
ここを “ ハッキリ ” と理解しておかないと、ご自分が相続手続きをしなければならない必要に迫られた時、手続きを始めることも出来ません。
そして、財産の引き継ぎ(分配)自体もおかしなことになってしまう可能性があるのです。

まして、皆さんが将来 “ シニアライフカウンセラー ” としてご活躍される上で、周りの人に分かり易く説明をしなければならない。そんな時がきっと来る筈です。
そんな場合でも、慌てずにしっかりと説明が出来るように、この点を明確に理解をしておきましょう! では、解答をご覧下さい。

どうでしたか?
ご自分で想像されたイメージ図と重なっていたでしょうか?
(図形の形は、全く関係ありませんよ。)

ここで重要なのは、「相続人」というのはいわゆる総称であって
その中身は、「法定相続人」と「法定相続人以外の相続人」から形成されるということです。
このことさえ理解されていれば、○(マル)となるわけです。

「なんだ、そんなことか」と思われた方が多いのかもしれません。しかし、単純なことだからかもしれませんが、私が知る限では、こんな風にイメージ図にして解説してくれている書籍は、一つも見当たらないのです。

でも、「いざ、これを人に説明・・・」という時に、こんな図が頭の中に“ ポン ”と浮かんで来なければ、上手く説明が出来ません。
つまり、“ 単純が故に、見過ごしがちな知識 ” となるわけです。

このイメージ図をよ~く頭の中にしまい込んでおいて下さい。数式で表すと、相続人=法定相続人ではありませんよ! 相続人≧法定相続人が正解なのです。

尚、一般家庭では、「相続人」は、ほとんどが「法定相続人」のみで構成されることになります。
しかし、相続財産の内容やご家族の環境によっては、そうならない場合(法定相続人以外の相続人の発生)も実際に起こり得るのです。一体、どんなご家庭なのでしょうか?
そのことについては、いずれ詳しくご説明を致します。

さて、読んでみていかがでしたでしょうか?

こんなこと、「もう知っていたよ」と思われた方には、「ご免なさい」素直にお詫びを致します。

しかし、このコラムの最大の目標は「思い込み」で勘違いされている方に、そのことに気付いて貰うことなのです。このコラムを読んで疑問が解けた、自分の勘違いに気がつけたといった方が、1人でも増えたら幸いです。(率直なご感想を是非、メールにてお寄せ下さい。)

では次回は、「法定相続人」って誰のこと? 第 2 回目へと続きます。

まえがき〜老齢化社会を生き抜くための豆知識

まえがき

シニアライフカウンセラー養成講座を受けられた方、或いは、これから受講することをご検討されている方にとって、一番、とっつきづらいと感じられるのは、やはり “ 法律 ” に関わる分野ではないでしょうか?
しかし、この “ 法律 ” は、私達の日常生活の中に自然と溶け込みながら、社会の常識的なルールの礎(いしずえ)として存在しているのです。
この日本では、常識的なこの見えざるルールを “ 道徳 ” と賞賛し、美化してきました。
ところが、最近の日本社会はどうでしょう?
獸的で陰惨な事件や野放図な事故が日々多発し、その内容もエスカレートするばかり。
残念ながら、 “ 道徳が崩壊されつつある ” と感じざるを得ません。
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つまり、私達や私達の子供達が、共に安心・安全に暮らせるような世の中を築くためには、今、正に、この“ 道徳 ”を世に復活させていくことが “ 核心課題 ” であるとも言えるのです。
その為には、社会の常識的なルールの礎 “ 法律 ” を正しく理解した上で、周囲の人のみならず、若い世代にも伝導し浸透させていく作業こそが、この問題解決の糸口なのではないだろうか。私はそのように考えております。
そこで、シニアライフカウンセラーとなる皆様に、社会へ貢献するミッションの一つとして、この伝導役を担って頂けませんでしょうか?
そのためには、“ 法律を正しく理解する力 ” がどうしても必要となりますので、皆様には、その力を養成して頂く必要があります。
そこで、その一つの方法として、大半のシニアカウンセラーの皆様がご興味を抱いていらっしゃる “ 相続手続きに関する法律 ” をテーマにし、巷で売られているようなどんな本よりも分かり易く、法律が持つ根底の意味からをも理解して頂けるよう工夫を凝らしながら、回を重ねて読んで頂ければ、 “ 法律を正しく理解する力 ” が自然と身につくことを目標にして、皆様が、とっつきづらいと感じていらっしゃる “法律” について、このコラムを通じ、詳しく解説していこうと考えております。
話は変わりますが、私は「相続に関するセミナー」を過去何度か開いておりますが、ある日、そのセミナーに参加されていた方と、後日、偶然にお会いすることが出来きました。
その時、こんな言葉を頂戴したのです。
「先生のお話しは、本当にとても分かり易かったです。実は、セミナーの次の日、お客様と会って、聞いたお話しをそのまま伝えたら、大変に喜んで頂けました。そして、その方との信頼関係が、より一層深まったと実感することができました。本当に有難うございました・・・」
このお言葉が、私にとって “ どれだけの励みとなったか ” 表現の仕様もありません。
しかし、セミナーはたった1時間程度の時間軸しかありません。
そして、人の集中力が保たれる時間もせいぜい1時間位が限界。私はそう考えております。
しかし、ご説明しなければならない重要なことは山ほどもあるのです。
そして、皆様に理解して頂けるように詳しく説明すればするほど、そんな時間軸だけでは到底追いつかないが現実です。
ならば、皆様の自由な時間に、ご自身のペースに合わせて知識を深めて頂くことが最も合理的と考え、この度、一般社団法人 シニアライフサポート協会 さんに無理を言って、ご協力を得ながら、このコラムページを開設させて頂く運びとなったのです。
是非、シニアライフカウンセラーの皆様には、このコラムページを読んで頂いた上で、“法律を理解する力”を養いながら、その正しい知識をご自身と周囲の方のために、ご活用頂きたいとそう願っております。

まえがき〜不安のない老後生活を迎えるためのご提案

まえがき

シニアライフカウンセラーを受講された皆様にとっては、老後のライフスタイルを「どのように幸福に暮らしたら良いのか」という点について、最もご興味を抱かれていることと思います。

一般的に高齢期に達すると、とかく心身の衰えを理由に不活発な行動状態へと陥りがちとなってしまいます。しかし、この状態から何かしらの方法によって離脱しなければ、いつしか「不健康期」へと入り込んでしまい、将来的に「要介護時期」を迎えるリスクを高め、その期間までをも長期化させてしまう危険性が生じてしまいます。

時に、2016年9月19日(敬老の日)の北海道新聞に「超高齢化社会の絆」と題し、「健康寿命」を延ばす生活習慣の改善と社会活動への参加。そして、「ソーシャルキャピタル」の重要性についての記事が報じられました。
(*「ソーシャルキャピタル」の詳しい解説は、こちらから厚生労働省のページをご覧下さい)

日本人の平均寿命が徐々に延び続ける中、「健康寿命」についても如何に延ばしていくべきなのか、その重要性について以下のような内容が掲載されています。(*但し、要約をした内容です)
*「健康寿命」についての詳しい解説は、こちらから厚生労働省のページをご覧下さい

高齢期における気力や体力の衰えから、「もう出来ない」と自らの思い込みにより全てを諦めてしまうのではなく、自分が「出来ること」を見つけて社会活動に積極的に参加をしながら、心身ともに出来る限りの刺激を受け「楽しんでいきいきと暮らす」
それこそが「健康寿命」を延伸し、要介護リスクを減免してくれる秘訣である。

近年、医学界の分野でも「健康寿命」に関して、様々な角度から研究され報告がなされています。センテリアン(日本でいう「百寿者」)や同じ遺伝子を持つ双子についての研究報告では、「長生きの秘密は、健康寿命を延ばすことに大きな関連性を持っている」とされ、私達が永年信じて疑わなかった「長生きは個人の持つ遺伝子に左右されるもの」という既成概念は大きく覆されました。
つまり、人が運命的に制約される「遺伝子の差」に関わらず、「健康寿命」を延長するライフスタイルを保つことによって、誰しもが「長生き」を実現することが可能であることを立証してくれたのです。

ところで、「健康寿命」を延ばすライフスタイルの要素として一般的に挙げられるのが、「食事」「運動」「精神面」ということになります。「食事」と「運動」については、以前から専門的に研究が進められており、より明確な食物情報や運動量との関連性なども公開され、その効果も裏付け実証されてきていますが、近年では人間の「精神面」についても、その深層を探るべくフォーカスされてきており、「健康寿命」を脅かすと考えられる精神的な「ストレス」を中心に研究が深められてきています。

ところで、別記コラムでその詳しい「メカニズム」についてお伝え致しますが、「人体の老化」の発端となるのは、加齢によって自然発生する血管内部の「慢性炎症」であり、炎症による血液の流通機能としての役割低下が、細胞の活性機能を不活発にさせ、弱体となった細胞を徐々に死に至らしめることによって、目に見えるほどの「老化現象」へと導いていることが解明されてきています。

当初は、人間の「精神面」の中でも「ストレス」だけが、その「慢性炎症」の進行に関連を持つものとされてきました。ところが、最近の研究結果では新たな展開を迎え初めています。
実は、「慢性炎症」の進行を支配するものは「ストレス」だけではなく、人が欲求を果たす時の満足感と共に生じる「興奮」も大きく関与していることが判ってきたのです。
そして、ここでご着目を頂きたい点が、人が得る満足感による「興奮」には、「慢性炎症」の症状を「進行させる」ものと「抑制する」ものの2種類のタイプが存在するという真実なのです。

哲学めいた話しとはなってしまいますが、人類は巨大な生物に囲まれた原始時代の頃より、体格的弱者としての存在を克服するため、社会的集団活動を営みながら子孫繁栄を果たしてきました。つまり、遠い祖先の頃から、生存本能の一部として「社会的な共存共栄」や「相互扶助」を行った時、自然と喜びを感じるように脳や神経伝達系統にプログラムされ、行動も遺伝子レベルでコントロールされている可能性を秘めています。

故に、食欲や買い物、ギャンブルや性欲などの利己的な「快楽欲求」を果たすことによって、いくら満足感を得たとしても、それは人間に備わる本来の生存プログラムに相反する性質であり、結果、その時に生じる過剰なまでもの「興奮」は、急激な血圧上昇をもたらすばかりか、人体の「慢性炎症」を促進させるという悪影響を及ぼすことが判ってきたのです。
逆に、家族などを大切にする行動や社会貢献・ボランティア活動など世のため人のためにする行動。又は、社会活動に加わり「生きがい」を探求する行動などの目的が達成された時に生じる満足感からは、とても緩やかで穏やかな「興奮」が得られますので、先のような急激で危険な血圧上昇とは全く異なり、遺伝子レベルでも本来の生存プログラムに則したものと認識されるため「慢性炎症」の進行を抑制することに寄与し、「健康寿命」の延長に繋がると解釈されてきているのです。

さて、高齢期に入り込んでも、「生きがい」を模索しながら人生目標を再設定し、活発な行動を維持することは「健康寿命」を促進し、「老後を幸せに送る」重要な要素であることは間違いありませんが、行く先が不透明な日本経済低迷期の中で、将来迎える老後生活へのビジョンを思い描いた時に、「私達の老後生活は、本当に大丈夫なのだろうか」といった「漠然とした不安」が過ぎってしまうのが、現実のところではないでしょうか?

ここで、平成26年度の内閣府大臣官房政府広報室が発表した世論調査データをご紹介し、若干の補足解説をさせて頂きます。
(以下、(図○○)の部分をクリックすると、内閣府の調査データへと遷移を致します)

  1. 調査結果(図24)は、

国民が抱えている「現状の日常生活での不安や悩み」について、その具体的な内容について調査をした回答結果を表しています。
この図が示すように、統計上では国民の半数以上が「老後生活に不安を抱えている」ことが読み取れます。

  1. 調査結果(図25)は、

上記1の回答結果を年代別にグラフ化したものです。国民の「老後生活へ対する不安感」について、近年、その気運が一層高まってきていることが読み取れます。

  1. 調査結果(図8)は、

「現在の生活の資産・貯蓄の満足度」についての質問への回答結果を表しています。「やや不満」「不満」と回答した方は、統計上、国民の約6割にも及んでおり、その不満を感じている世代も高齢者世代から若年世代(但し、20才代は除く)へと末広がりに増加傾向にあることが読み取れます。

  1. 調査結果(図38)は、

「老後は誰とどのように暮らすことが良いか」についての質問への回答結果を表しています。「可能能な限り子供には面倒を掛けたくない」といった、一般的な親心が汲み取れる数字となっています。しかし、70才を超える頃から、「背に腹はかえられない状況」へと変化していくことが読み取れます。

以上の調査結果をご覧頂いた上で、皆さんにご着目頂きたい点として、現状の日本では「普段は口には出さない」けれども、実にこれだけ多くの方が、心に内在する「共通の不安や問題」を大なり小なりに抱えていらっしゃるという点です。

誰しも、将来の突発的に発生する災害や障害について、予期しながら廃除することはとても容易なことではありませんが、「はっきりとしない漠然とした不安」を常に抱えながら日常生活を続けるということは、既に精神的な「不健康期」への入り口に差し掛かっている兆候であるとも言えます。
そこでお考え頂きたいのが、多くの方が抱える「共通の問題や不安」を改善する余地は、全く何処にもないのだろうかという点です。
共通認識を持った私達の多くが、共に手を取り協力しながら試行錯誤を繰り返せば、必ず改善策が見つかり解決方向へ向かわせることが可能と考えられます。
そのためには、「はっきりとしない漠然とした不安」をいつまでも放置せず、現実に「老齢化社会」で起きている。又、今後予測される問題等について、詳しくその中身を見聞する必要があります。

このコラムでは、それらの問題点の抽出とその分析や結果についてご報告をさせて頂き、皆様からのご意見も伺いながら、老齢化社会における「共通の不安と問題」の解消へ向けたご提案をさせて頂きたいと考えております。
そして、私達がこれから採るべき社会活動を明確にした上で、皆様からのお力添えを頂戴しながら、その活動をより具現化して行きたいと願っております。

皆様におかれましては、この主旨を充分にご理解の上、共に永き「健康寿命」を得るためにご参加・ご協力を頂ければ幸いと考えております。